Iztok Hodnik Aruba je en srečen otok

Iztok Hodnik, mednarodno uveljavljen maneken in fotomodel, je po izobrazbi profesor športne vzgoje in se ukvarja z osebnim trenerstvom. V svoji zasebni telovadnici za funkcionalno vadbo Easygym pomaga ljudem pri izgubi odvečne maščobe in oblikovanju telesa. Rad potuje, še posebej pozimi, saj prisega na vroče destinacije in športe, ki vključujejo mivko, sonce in morje. Vse to je našel na karibskem otoku Aruba, ki ga je obiskal že tretjič.

»Na Arubi vsako leto poteka mednarodno prvenstvo v tenisu na plaži, The Aruba Beach Tennis Open, pri katerem lahko sodelujejo rekreativni in profesionalni igralci. Kot član slovenske reprezentance, ki smo jo zastopali dva moška in dve ženski, sem tja prvič odpotoval leta 2014. Športni dogodek in otok sta nam bila tako všeč, da smo se nanj vrnili tudi leta 2015 in 2016 ter tam preživeli 17 dni. To je največji tovrsten dogodek na svetu, saj se v osmih dneh na slavni plaži Eagle Beach v več kot 5.000 igrah pomeri več kot 1.000 tekmovalcev. Naša ekipa je tekmovala v vseh kategorijah: posamično, moške dvojice, ženske dvojice in mešane dvojice. Privlačna nagrada 40.000 ameriških dolarjev (34.500 €), vesele urice, DJ-ji, restavracije, trgovine in dogodki pritegnejo številne udeležence in obiskovalce.«

»Prtljago sem pakiral dan pred odhodom. S seboj sem vzel tudi številne športne rekvizite, kot so žoga za odbojko na plaži, neopren, kite, maska za potapljanje, za dobro vzdušje tudi kitaro in prenosni računalnik za službene potrebe.«

»Aruba so bele peščene plaže ob turkiznem morju, razkošni rezorti, kazinoji, golf igrišča in odlične restavracije na eni strani in divja, neposeljena narava, na drugi strani otoka.«

»S hladnega podnebja smo prileteli na sončen otok s 30 °C. Občutek je vedno fantastičen! Glavno mesto Oranjestad ali »Oranžno mesto« ima v arhitekturi veliko kolonialnih evropskih elementov, saj je otok del Kraljevine Nizozemske. Tam so tudi številne vladne stavbe in možnosti nakupovanja v brezcarinskih trgovinah svetovnih znamk.«

»Spali smo v veliki hiši s 3 spalnicami (dnevni najem 150 €). Navdušili so me predvsem ljudje in narava s številnimi lagunami, naravnimi bazeni ter odlični pogoji za kajtanje in surfanje na valovih. V notranjosti otoka je živalski vrt Philip’s Animal Garden, v katerem je dovoljeno hranjenje in dotikanje živali (vstopnina 8,60 €).«

»Otok je precej sušen, kar razkrivajo visokorasli kaktusi, in položen. Najvišja vzpetina Mount Jamanota je visoka le 188 m. Ena največjih znamenitosti je svetilnik Kalifornija na najbolj severni točki otoka in je obvezen postanek vsakega turista.«

»Življenje na Arubi je zelo sproščeno. Uradni napis »One Happy Island« (en srečen otok) na registrskih tablicah avtomobilov vsakogar takoj opozori na to. Ljudje so sproščeni in družabni. Radi se zabavajo. Večinoma se ne obremenjujejo, če pol ure zamudijo na sestanek ali kavo. Domačini pravijo: »Relax, you are on the Island.« (Sprosti se, si na otoku).

»A zabava ni prav poceni. Za malo pivo boste v lokalu odšteli najmanj 5 ameriških dolarjev (4,5 €), pica je približno 15 dolarjev (13 €). Na otoku prevladuje morska hrana. Zelo rad imam znano ribjo restavracijo Zeerovers v kraju Savaneta, ki je tik ob morju. Največ gostov jo obišče ob sončnem zahodu in ob slastni večerji spremlja, kako sonce tone v morje. Njena posebnost je, da tam večina je z rokami (obrok 15 €+).«